造林業とは一体何?林業が行う4つの仕事

 

 

「造林業」と聞くと、言葉のニュアンス的に森林に手を加えるようなイメージはつくでしょうが、具体的に何をしているのかを説明できる人は少なくありません。確かに林を造る業と書いて造林業と読みますので、イメージは間違っていません。しかし、造林業とはもっと奥深いものなのです。

そこでこの記事では、造林業とは何かから造林業が行う4つの仕事、造林と植林の違いについてまで詳しく説明します。造林業に興味や関心がある方に向けた記事となりますので、ぜひご一読下さい。

1.造林業とは?

造林業とは簡潔に紹介すると、苗を植え、育て、長い年月をかけて森林を造る、または守っていくことです。森林は自然とはいえ全く整備されていないわけではなく、造林業を営んでいる方によって健全な環境になるように整備が行われています。

1-1.森林を守るためには「造林業」が必要不可欠

日本にある森林をこれからも守り続けるためのキーマンが造林業です。そもそも、なぜ森林を守る必要があるのでしょうか。それは、私たちの住まいに欠かせない建材が採るため、地球温暖化などの環境問題を防ぐためです。

私たち人間は森林と共存していかなければなりません。しかし、森林を守ることに関しての専門的な知識のない人が整備を行うことは不可能です。そんな人達にかわり、森林の樹木がすくすくと健全に育っていくことを促すこと、または手助けすることを造林業が行っているのです。

例えば造林業が手を加えているからこそ、森林に十分な太陽の光が差し込んでいます。もし一切手を加えられていなかった場合は、日の光を感じることのできない、暗い森林となってしまいます。そうなると森林は十分な栄養を生み出すことができず、樹木たちが病気にかかってしまい、建材としても使えないような樹木ばかりになってしまうのです。したがって、森林を守るためには「造林業」が必要不可欠になります。

2.造林業が行う仕事を4つ紹介

造林業が行っている4つの仕事を具体的に紹介します。

・植栽
・間伐
・枝打ち
・伐採

それでは、これら4つについて詳しく説明していきましょう。

2-1.植栽
まず一つ目は、植栽(しょくさい)です。植栽とは、長い年月をかけて育てる樹木苗を新たに植えることです。穴をほり、樹木が健康に育つように肥料をまき、苗木を植え付けていきます。この際に苗木が大きくなることを見込み、十分なスペースをとって植えるのがポイント。樹木が育つには、前述の通り太陽の光をバランスよく受ける必要があります。前もってスペースを開けておくと、苗木が大きくなっても、樹木同士が寄り添って太陽の光を受けられない、ということを避けることができるのです。職人は植栽の時点から、森林の完成形を見据えているのです。

2-2.間伐
続いて二つ目は、間伐(かんばつ)です。間伐とは、樹木の成長を促すために樹木の間にある育成段階のものを伐採し、樹木同士に密度を広くすることです。これを行うことによって樹木は十分な栄養を受けることができ、成長を促すことができます。森林を形成する上でも、かなり重要な作業です。

2-3.枝打ち
続いて三つ目は枝打ちです。枝打ちとは、下枝や枯れている枝を切って、形質を整えることです。品質のいい材木を採取するためには、不必要な枝を切り落とすことが重要になってきます。こういった細かい作業の積み重ねが、商品として販売することが出来る、「高品質な材木」を育てるのです。

2-4.伐採
最後は伐採(ばっさい)です。伐採とは、シンプルに樹木を切り倒すこと。根元の部分は残し、それ以外の材木として出荷できる部分は切り落としてしまいます。ただし伐採はただ切るだけでなく、樹木が倒す方向もコントロールしなければならないので、シンプルと言えど専門的な知識と技術が必要です。こういった「職人技」があるからこそ、伐採を安全に行うことができます。

3.造林とよく似た「植林」2つの違い

造林と植林の違いは、簡潔に言えば「天然のものを織り交ぜて植える」か「人工のもののみを植える」かです。造林は元あった森林の成長を促すため、または良質な材木を採取するために、「森の保全運動」と「良質な材木の採取」の2つを担っています。人工的な苗木だけでなく、天然である樹木の枝打ちなども行い、定期的にお手入れを行っています。

対する「植林」は、材木として採取する目的のみで、人工的に森林を作ることを指します。もちろん苗木を植えることは自然を守ることでもありますが、材木の生産が目的のため、様々な樹木を植えるわけではありません。しかし、ここで「植林」は悪と勘違いしてはいけません。あくまで造林とは目的が違うだけ、だということです。

4.まとめ

「株式会社黒木山業」では、直接倒木できない樹木の伐採や造林を行っております。「森林の保全活動を依頼したい」「他社で断られた伐採を依頼したい」といった要望にお答えします。森林に関することでお困りの方は「株式会社黒木山業」までご相談下さい。

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